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“瘋狂”馬斯克,逐夢“太空圈”

電視劇迷hk發表於 2020-7-11 20:01:04
“瘋狂”馬斯克,逐夢“太空圈”

人類的征途,是星辰大海。

文 | 華商韜略 zoe

北京時間5月31日3時22分,一個全球矚目的時刻。

兩名美國宇航員,乘坐SpaceX載人“龍飛船”,在“獵鷹9號”火箭助推下離開地球。

7小時後,“龍飛船”與國際空間站對接,航天員成功進入空間站內。

這是人類歷史上首次民營載人航天。

“瘋狂”馬斯克,逐夢“太空圈”

對SpaceX創始人馬斯克來說,自己距離“移民火星計劃”,又近了一步。

馬斯克已然封“神”。更多跟隨者則躍躍欲試,將商業航天推向更大的潮頭。

【美夢成真】

2008年12月底,特斯拉的首席財務官告訴馬斯克︰

“公司賬面現金最多只能維持三天,甚至更短。”

彼時,馬斯克已經把所有錢投進了特斯拉和SpaceX,但這兩家公司都瀕臨破產。

2006-2008年間,“獵鷹一號”三次發射,全部失敗。

2008年,又正值金融風暴來襲,馬斯克的“火星夢”,似乎就要成為異想天開的笑話。

“瘋狂”馬斯克,逐夢“太空圈”

在距離破產僅兩天的時間,馬斯克緊急賣掉了房子、私人飛機和麥克拉倫F1跑車。

搬進空蕩的酒店,他恍如隔世。

“我差點被打垮了,那真是一段非常非常黑暗的日子。”2008年聖誕節前,馬斯克感到世界一片黑暗。

最絕望的時候,馬斯克給所有的親朋好友發郵件,希望大家能多多少少能投資一點,支持自己的事業。最終,Google創始人、eBay CEO等大佬慷慨解囊。

這筆錢,馬斯克沒有拿來苟延殘喘,而是進行最後一次豪賭。

2008年9月28日,“獵鷹一號”終于成功發射,SpaceX成為世界上第一個將火箭發射入軌的私營航天公司。

這次成功,拯救了SpaceX,也拯救了馬斯克。

NASA(美國國家航空航天局)看到了SpaceX的潛力,很快就與它簽訂了商業合同。

大筆一劃,16億美元。

無所不能的NASA,怎麼會選擇與民營企業合作?

第一,太貴。最早NASA用航天飛機,每次飛行費用超過10億美元,即使載滿6人,每人每次的平均發射費用也高達1.67億美元。2011年“亞特蘭蒂斯號”航天飛機完成最後一次發射任務後,所有航天飛機都退役了。

第二,還是太貴。自家航天飛機太貴,NASA開始租用俄羅斯“聯盟號”宇宙飛船,但報價還是一路飆升,從一開始每人每次2000多萬美元的“船票”,漲到了如今的8000萬美元。

過去幾年,NASA光“船票”就花了30多億美元。

“瘋狂”馬斯克,逐夢“太空圈”

特朗普上台後,NASA的預算開始朝不保夕。

2018年預算中,地球科學分支被削減13%,教育辦公室預算被全部刪減。2020年,為了保住深空探索項目,NASA只得忍痛將“空間發射系統”預算,從21.5億美元砍到17.754億美元。

于是,人窮志不短的NASA,選擇了與SpaceX合作。

應了那句話,個人的努力固然重要,但也要考慮歷史的進程。

商業航天,由此迎來了黃金時代。

值得一提的是,就在載人“龍飛船”成功升空數天後,SpaceX“星鏈”計劃的第八次發射,再次成功將60顆衛星送入軌道。

所謂“星鏈”計劃,就是擬在太空搭建一個由1.2萬顆衛星組成的網絡,形成一個低成本、高覆蓋的天基全球通訊系統。不僅可為商業通信提供便利,也能向軍方和科研機構提供衛星服務。

一直以來,這個項目都被認為不是一個純粹的商業計劃。空天資源的爭奪一直是大國角力的戰場,脫胎于商業航天的“星鏈”所具有的軍事潛力和價值,只會讓國家之間的“空天之戰”愈演愈烈。

【商業航天的門道】

長久以來,航天事業都是大國高精尖技術的巔峰。

但事實證明,即便是擁有龐大資源和專家的NASA,依然沒做到SpaceX做到的事。

馬斯克的成功秘密是什麼?

首先要“摳門”。

商業航天與國家任務不同,成本是決勝的關鍵因素之一。以“萬無一失”為首要目標的國家隊,雖然掌握著最尖端的技術、材料、人員、裝備,能最大程度確保安全可靠,但也意味著成本呈幾何倍數的增加。

但民營企業,會選用成熟的“工業級”部件替代尖端的“宇航級”部件。這種“偷工減料”的做法,雖然具有極大風險,但確實大大減少了成本,增大了盈利空間。

以SpaceX為例,火箭制造的材料成本,還不到制造成本的3%,大部分錢花在了流水線上,極大地降低了生產成本。

同時,SpaceX也深知“貪多嚼不爛”,在火箭研發上,在一段時期內就死磕一個種類,然後不斷提升設計、改進工藝,大大減少了隱形研發成本。

1970-2000年間,太空發射成本大約是18500美元/公斤;美國航天飛機的成本,約為54500美元/公斤;而SpaceX“獵鷹9號”,把成本打到了2720美元/公斤,只有航天飛機的1/20。

此外,俄羅斯“聯盟號”只能坐3人,而SpaceX“龍飛船”一次坐7人,單人單次發射成本降到了5500萬美元。

“瘋狂”馬斯克,逐夢“太空圈”

▲2018年發射報價對比,圖/Bloomberg

SpaceX的另一個“殺手 ”,就是回收技術。

當年,馬斯克說要研發回收式火箭時,全世界一片噓聲。

結果2019年,SpaceX拿出了回收火箭復用成功率100%的成績單。

目前,SpaceX“龍飛船”、“獵鷹9號”火箭,理論上可實現近100次回收,即便不大修保養,也能連續回收10次。

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▲SpaceX獵鷹9號帶著載人龍飛船

其次,要“狼性”。

航天是一個復雜的系統工程,國家龐大的研發機構,擁有超強的研發資源和實力,民營企業在各方面都難以望其項背。

但強大的資源,意味著強大的干預力量。相對于任務重大、響應緩慢的國家機構,民營企業具有決策靈活、響應迅速的天然優勢。

比如在火箭發動機研制過程中,NASA這樣的國家機構,要經歷漫長的流程申報、反復測試,耗費時間、資金巨大。而民營企業僅需要團隊集中研究,便可快速決策。

商業本質上追求效率、進步,並依靠創新、標準化和規模化來實現。一位SpaceX工程師曾說︰“我們能在一周內改進設計,並在火箭上實現。”

用互聯網迭代開發的思路搞火箭,SpaceX的進步速度快得難以置信︰

從“蚱蜢”火箭測試返場飛行,到“獵鷹9號”火箭首次軟著陸成功,只用了2年;

從5噸GEO(地球靜止軌道)火箭到20噸GEO火箭的改良優化,只花費了3年;

Merlin發動機從玩具一樣到超強推重比,只用了5年;

從“龍飛船”從載貨到載人,只用了3年……

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▲馬斯克背後的硬核隊友火箭引擎工程師湯姆穆勒

人才、資金、資源,NASA不但有,甚至更多。但最後為什麼SpaceX把大幅降低發射成本這件事干成了?相較于NASA的“學究風”、“科研範”,SpaceX更加“接地氣”。

第三,更“功利”。

相比“先拿錢,後干活”的國家隊,民營企業不但要向資本展現技術能力,更要向投資人勾畫商業航天的市場藍圖。

一次訪談中,馬斯克曾被問道,是如何說服NASA和美國政府,允許SpaceX做火箭生意的?他回答︰“說服別人最主要的不是去游說,而是你將這件事情做到一個臨界點,讓大家能看到希望。”

SpaceX深諳此道,展示出亮眼的“黑科技”和巨大的市場潛力。

從公開的訂單和投資來看,SpaceX運送美國宇航員和物資供給的合同,價值42億美元;還收到來自17個國家共64個衛星發射訂單;以及從今年開始,允許游客訪問國際空間站,每人可收約5800萬美元的“船票”。

因此,過不了多久,世界各地的私人訂單也會朝SpaceX紛沓而至。

基于此,SpaceX已經官宣實現盈利。

降低成本、迭代研發、增收運營......航天商業化的意義,讓宇宙探索不再由政府撥款買單,而是能引入更多的智慧和資本,成為創造正向價值、可持續循環的商業。

學會自我造血,才能擁有持續旺盛的生命力。這樣的故事,曾在航空、通訊、計算機領域一次次上演。

【中國加入太空之戰】

摩根士丹利預測︰2040年,全球航天經濟收入將超過1萬億美元,其中商業航天約佔八成。

商業航天,將成為眾多資本和世界主要經濟體爭奪的太空“藍海”。

近十年來,全球衛星產業總收入呈現增長態勢。其中,衛星服務業和地面設備制造業最賺錢,國內外投資機構開始逐漸關注商業航天賽道。

競爭對手,也越發多了起來。

在海外,SpaceX絲毫不敢松懈,要時刻面對維珍銀河(Virgin Galactic)、藍色起源(Blue Origin)等民營航天企業的追趕。

2019年11月15日,維珍銀河已經啟動了太空游客訓練計劃。

之前,維珍銀河推出的“太空游”票價,僅需25萬美元,迅速引發600多人熱烈追捧。隨後,維珍銀河為游客們專門設計了防彈宇航服,並推出醫療咨詢和營養健身課程。

如果不是新冠疫情,2020年年中,這些游客可能已經在遨游太空。

SpaceX的另一勁敵藍色起源,今年也造出了高速率火箭引擎BE-4,足以與同樣使用液氧甲烷當燃料的、SpaceX的猛禽Raptor引擎相媲美。

對世人來說,貝佐斯的“亞馬遜”,讓他登上了“世界首富”的巔峰。但在他心里,藍色起源才是人生最重要的夢想。

他認為,地球日益增長的能源需求將耗盡有限的能源。如果沒有足夠的能源,配給和饑餓就會接踵而至。

于是在2000年,貝佐斯成立藍色起源,每年投入10億美元巨資,建造火箭、漫游車以及能飛越地球大氣層的航天器。

多年來,貝佐斯鮮少回應亞馬遜的問題,卻如同傳教士般分享他的太空移民信仰︰“We have to go to space to save Earth.”

而放眼國內,2018年以後,中國民營商業航天企業也在加速發展,星際榮耀、零壹空間與藍箭航天等企業競相亮相,揭開了中國航天新篇章。

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2018年5月17日,零壹空間研發的OS-X火箭成功升空,成為民營自研商用亞軌道火箭的“第一射”。

零壹空間CEO舒暢認為,在中低軌道上,商業開發一定是民營公司來做;而深空探測及月球基地、空間站,一定是國家隊主導。

2020年5月27日,星際榮耀的“焦點一號”可重復使用液氧甲烷發動機,成功完成二次啟動長程500秒試車。

這次試車成功,標志著中國首台具備二次啟動能力的液氧甲烷發動機誕生,也意味著中國民營航天企業實現了運載火箭垂直回收又一項核心技術突破。

眼下,雖然SpaceX搶到了先機,但浩瀚的星際給中國也留下了巨大的空間。

從藍色起源、Space X創立算起,美國商業航天已走過近20年的歷程。而中國直到2015年前後,才開始涌現商業航天企業。

正是這短短幾年時間,國內企業完成了從衛星設計研制、火箭研制發射,到衛星在軌運營、商業化應用的“0到1”的歷程。

以北斗導航、高景一號等重大專項突破為引領,中國商業航天企業不僅繼續深耕導航、通信、遙感三大主流市場,也在擴展至衛星互聯網、高通量通信、科研實驗衛星等應用場景。

2019年,全球共進行了103次航天發射(包括失敗的發射),連續第二年發射“破百”。其中,中國以34次穩居第一,俄羅斯以25次位居第二,美國則以21次排名第三。

一邊,是SpaceX發射了538顆“星鏈”衛星,以組建龐大的太空互聯網;另一邊,中國“北斗”坐擁200多顆衛星,以精準定位全世界。北斗系統的第55顆導航衛星,暨“北斗三號”的最後一顆全球組網衛星,也于2020年6月23日順利進入預定軌道,比原計劃提前半年完成。

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飛速發展的背後,既寫滿了心酸,也有中國特有的潛力和底氣。

1999年,美國國防授權法案禁止衛星及相關零部件出口中國,甚至包含美國元器件的衛星,都嚴禁由中國火箭發射升空。

這項禁令,直接使得剛剛成熟的中國對外發射業務基本退出國際市場。

2011年,美國的“沃爾夫條款”,又禁止中美兩國開展任何與美國航天局有關或由白宮科技政策辦公室協調的聯合科研活動,甚至禁止美國航天局接待“中國官方訪問者”。

一直以來,美國都想利用市場換技術等手段,贏取或獨佔中國市場,利用技術控制,消耗創新動力,最終阻斷中國的技術突破與發展。

這顯然低估了中國。

從“東方紅”到“北斗”,從“神五”載人到“嫦娥一號”,中國不僅在多個領域突破封鎖,成為具備獨立建造空間站、探索月球能力的航天強國,也開始實施技術反封鎖。

對外封鎖,就是一種技術自信。

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▲嫦娥四號探測器成功登陸月球背面實現了人類探測器首次月背軟著陸

“國家隊是集中力量辦大事,而我們是有力候補。”一位商業航天公司高管表示。

2014年4月,九天微星CEO謝濤在一場峰會上見到了馬斯克。當時,門票被炒到3000元一張,他咬咬牙,買票進場。

他至今仍記得,馬斯克在演講開場放了一段視頻︰SpaceX的“獵鷹”火箭穿雲箭一樣扎入天宇,又精準找到了海上回收平台,穩穩降落。

台下人群里,謝濤瞪大了眼。

4年後的2018年2月,九天微星的第一顆星,3公斤重的“少年星一號”,在酒泉由長征二號丁運載火箭發射升空。

自此之後,孩子們能在課堂上與衛星互動,學校可通過衛星采集候鳥的遷徙數據,用于地理教學。

商業航天,是一項需要慢慢打磨的事業。不僅是技術能力、規則秩序的打磨,更需要國家引導支持、資本持續耐心、人才前赴後繼。

2020年,當新基建的春雷響起,原本曲高和寡的衛星互聯網、商業航天產業,突然迎來了爆發式增長的機會。

可以預見,企業間、大國間的“空天之戰”將更加多元激烈,而在這場決定無限未來的競爭中,人類必將走向真正的星辰大海。

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圖片均來自網絡

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作者:一點資訊

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