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殺死恐龍的小行星酸化了6600萬年前的海洋

SUNSHINEhzl發表於 2020-1-26 23:39:43
殺死恐龍的小行星酸化了6600萬年前的海洋

大約在6600萬年前,在今天的墨西哥尤卡坦半島,一顆小行星從天而降,猛烈撞擊地面,造成了地球最大的“希克甦魯伯隕石坑”,這導致了陸基恐龍的滅絕。最新的研究表明,這顆小行星同時也嚴重地酸化了海洋,消滅了水下的大部分生命。

德國地球科學研究中心的科學家首次發現隕石撞擊地球造成了海洋的立即酸化,最終引發大規模生物滅絕。

地球化學家邁克爾€€赫雷漢(Michael Henehan)說︰“我們的數據表明地球環境條件在6600萬年前逐漸惡化。”

研究人員說,希克甦魯伯小行星消滅了大量海洋生物。似乎沒有像之前所假設的那樣,是由火山活動引起的海水酸度水平逐漸升高。

美國耶魯大學的地質學家平塞利€€豪爾(Pincelli Hull)說︰ “我們觀察到的海洋酸化很可能是海洋領域大規模滅絕的誘因。”

多年來,科學家一直懷疑由于富含硫的岩石的爆炸和隨後的酸雨,小行星撞擊地球會導致海洋pH值降低(酸度增加),現在,化石證據進一步確認了這一推斷。

殺死恐龍的小行星酸化了6600萬年前的海洋

科學家們荷蘭蓋勒姆伯格的一個山洞中研究了有孔蟲(有方解石殼的微小浮游生物)留下的厚厚的化石層中的樣本。通過研究殘留在殼中的元素硼的同位素(pH指示劑),揭示了白堊紀-古近紀死亡時間附近的酸化。

赫雷漢說︰“這是相當罕見的厚層,有這麼多沉積物立即沉積在那里,這意味著我們可以提取足夠的化石進行分析。”

當時的海洋酸化對食物鏈的影響是巨大的,幾乎影響到食物鏈中其他所有其它生物,像有孔蟲這樣的生物將無法生存,以它們為食的生命形式也將被殺死,依此類推。最終,海洋作為碳匯的作用將大大降低。

這項研究還回答了一些長期存在的問題,即小行星撞擊是否幾乎完全殺死了海洋生物,或者某些物種(例如較小浮游生物)是否能夠生存。這項新研究認為,兩者兼而有之。

海洋酸化時,物種的主要損失高達50%,然後是過渡恢復期,這一過程歷時數百萬年。

該研究對今天的人類也具有重要意義︰雖然可能沒有任何巨型小行星撞向地球,但二氧化碳排放量的增加導致海洋酸度隨之增加。

研究人員說,正如有孔蟲化石顯示的那樣,這使地球上的未來生命處于搖搖欲墜的狀態。煤,石油和天然氣的燃燒可能導致pH值下降到超過6600萬年前的pH值水平,許多不同的因素都在起作用。

英國東英吉利大學的環境科學家菲爾€€威廉姆森(Phil Williamson)說︰“小行星撞擊地球時,大氣中的二氧化碳已經比今天高得多,pH值也大大降低。此外,大的小行星撞擊會導致地球長時間處于黑暗。這項研究進一步發出警告,我們目前正在推動的全球海洋化學變化有可能對海洋生物學造成高度不良和有效不可逆轉的破壞。”

這項研究報告發表在《美國國家科學院院刊》


作者:技术力量

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